Le bois flotté de Saint-Louis par Catherine Pont-Humbert

Des années durant, au gré de mes pérégrinations à travers le monde, j’ai ramassé, collecté toutes sortes d’objets pauvres ; objets de rues, rebus de plages, débris de forêts, objets chinés ou marchandés dans des bazars, des marchés, des brocantes…

Objets de petite taille qui se glissaient dans les recoins des valises et qui savaient, au retour, trouver leur place presque naturellement au milieu de ceux qui les avaient précédés.

Lui est un bois flotté en forme de serpent.

Il arrive de Saint-Louis du Sénégal, la Venise africaine aux confins de l’océan, du Sahara et de la brousse.

Je l’ai ramassé il y a fort longtemps, un jour où, seule, j’étais partie me baigner sur la langue de Barbarie.

Rêveuse, je regardais passer les barques élégantes et fines qui semblaient dessinées pour ressembler aux femmes de la ville dont les silhouettes trouaient les rues de sable brûlant de leurs ombres longilignes.

Les flamants roses cédaient le passage aux embarcations d’un signe de leur long cou.

Soudain, j’ai été happée par une vision un peu floue à quelques mètres de l’endroit où je m’étais assise. Un soleil touffu rendait l’image floue et incertaine mais suffisamment intrigante pour retenir mon attention.

Une forme tortueuse me faisait signe. Je me suis approchée. C’était lui, mon bois flotté-serpent. Il m’avait appelée.

Longuement lavé, séché, brossé, caressé, il s’est installé chez moi.

Il incarne à lui seul un continent qui me fait signe depuis longtemps, qui m’a happée dès mon jeune âge adulte. Un continent où je n’ai cessé de retourner comme on retourne à une source vitale.

Catherine Pont-Humbert

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